European Republic and citizenship: conversation with Carles Puigdemont

On Saturday 13 April a delegation of the Radical Party composed of Sen. Roberto Rampi, Umberto Gambini and Matteo Angioli, held a second meeting with former President of Catalonia Carles Puigdemont in Waterloo, Belgium. The hour-long meeting ended with several statements collected by Radio Radicale. Matteo Angioli stressed Mr. Puigdemont’s attempt to internationalize the case and the need to engage Europe also on a path towards the creation of a European Republic. Sen. Rampi highlighted the necessity to deal with this issue in new approach which poses a remarkable political and intellectual challenge. He also warned against the fact that one problem in one part of Europe may contribute to rising “democrature” elsewhere in Europe. Finally, Carles Puigdemont talked about his exile, the necessity to hold debate on the meaning of European citizenship and the urgency to replace the current EU, which is “a great trade union of economic interests”, with “a common European homeland”. Below is the translation in English and French of Carles Puigdemont remarks:

English
First of all thanks. Exile is a prison without bars, with difficult family and personal repercussions, but it has a great advantage: it allows me to speak, to use the freedom of expression of which I enjoy as a European citizen, to use freedom of movement and to give voice to all those who do not have it and who are currently on trial. This compensates for the personal harshness of a year and a half of exile away from my country, from my family. I have achieved one of the objectives of my exile, namely explaining across Europe what is happening between Catalonia and Spain, to expose what is clearly an abuse of the law, an abuse by a State that behaves inexplicably in an authoritarian way.

Indeed, it was disappointing to see politics fail in Spain. When politics is replaced by the penal code, democracy is the victim. We want to actively participate in European democracy and democracy is built every day, every day, every day. When there is a threat in the European Union this affects the whole of Europe and therefore we say that it is a European problem. When there is a threat to one of the founding elements of the European Union, sirens must be lit at European institutions, and these threats must be backed up. This is why we have called on European institutions to say that it is not a Spanish domestic crisis, but a European one, concerning all Europeans who believe in one united political Europe.

We are not motivated by the desire to create small homelands isolated from one another. What we want is for Europe to recognize itself in its diversity and to give everyone the same guarantees of citizenship. The Republic is this, the Republic is citizenship, the right to citizenship, the rights and I, as a European citizen, as a citizen of this European Republic must have the same protections in Spain, Hungary, Italy, Poland. The same.

It cannot be as it is now that a fact, specifically the democratic exercise of the right to self-determination through a referendum, is legal in Scotland while in another part of the European Union is a crime which can lead up to more than 20 years of prison. It cannot be. This is not the idea of ​​the Republic of free citizens that we are defending. Anyone interested in living in a space, in a democratic world power, a power of freedom, a sanctuary of liberties, must look at the Catalan crisis and see not only a specific problem, but also an opportunity to launch a debate on what it means today to be a citizen. Are we just a great trade union of economic interests or can we really bring about the dream of a common European homeland, home to European diversity where we can recognize ourselves as in a mosaic?

Français
Tout d’abord merci. L’exil est une prison sans barreaux, il a des répercussions familiales et personnelles difficiles, mais il a un grand avantage: cela me permet de parler, d’utiliser la liberté d’expression dont je bénéficie en tant que citoyen européen, d’utiliser la liberté de circulation et de donner la parole à tout le monde. À ceux qui ne l’ont pas car sont sous procès. Cela compense la dureté personnelle d’un an et demi d’exil loin de mon pays, de ma famille. J’ai toutefois atteint l’un des objectifs de de l’exil, c’est-à-dire expliquer à l’Europe ce qui se passe entre la Catalogne et l’Espagne, dénoncer ce qui est clairement un abus de droit, un abus commis par un État qui se comporte inexplicablement comme un État autoritaire.

En effet, nous avons été déçus par l’échec de la politique en Espagne. Quand il n’y a pas de politique et qu’il y a le code pénal, c’est le fracas de la démocratie. Nous voulons participer activement à la démocratie européenne et la démocratie se construit chaque jour, chaque jour. Lorsqu’il y a une menace dans l’Union européenne, cela concerne l’ensemble de l’Europe et nous disons donc qu’il s’agit d’un problème européen. Lorsqu’il y a une menace à un des éléments fondateurs de l’Union européenne, les sirènes doivent sonner dans les institutions européennes et ces menaces doivent être repoussées. C’est pourquoi nous avons appelé les institutions européennes à dire que ce n’est pas qu’une crise intérieure espagnole mais elle est également européenne, elle concerne tous les Européens qui croient en une Europe politique unie.

Nous ne sommes pas motivés par le désir de créer de petites patries isolées les unes des autres. Ce que nous voulons, c’est que l’Europe se reconnaisse dans sa diversité et donne à chacun les mêmes garanties de citoyenneté. La République c’est ça, la République c’est la citoyenneté, le droit à la citoyenneté, les droits et, en tant que citoyen européen, un citoyen de cette République européenne doit bénéficier des mêmes protections en Espagne, en Hongrie, en Italie et en Pologne. Les mêmes.

Ce qui ne peux pas être, comme aujourd’hui, c’est qu’un fait comme l’exercice démocratique d’un droit comme en Ecosse, le référendum d’autodétermination dans une autre partie de l’Union européenne est un crime passible de plus de 20 ans de prison. Ceci ne peut pas être. Ça ne peut pas être l’idée de la République, de citoyens libres que nous défendons. Toute personne intéressée à vivre dans un espace, dans une puissance démocratique dans le monde, un pouvoir de liberté, un sanctuaire de libertés, doit regarder à la crise catalane et y voir non seulement un problème précis, mais également une occasion d’ouvrir un débat sur ce que signifie aujourd’hui être citoyen. Sommes-nous confrontés uniquement à un grand syndicat d’intérêts économiques ou nous pouvons vraiment réaliser le rêve d’une patrie européenne commune, d’une diversité européenne où nous pouvons nous reconnaître comme dans un mosaïque.

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