Venezuela Crisis: what Italy and the EU still can and must do

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To the President of the European Commission, of the European Parliament and of the European Council, to the Italian Government, to the Honorable Members of the Italian Parliament who are committed to the Venezuelan transition, to the interim President of Venezuela Juan Guaidò, to the representative of the Venezuela National Assembly and legitimate Government before Italy Hon. Mariela Magallanes, to the President of the Committee on Foreign Affairs of the Venezuelan National Assembly Hon. Armando Armas, to all our Venezuelan democratic Friends. We address this declaration and call to action, with concern for the role of Italy and the EU in this crisis, and with the hope that the national and European authorities will be up to the tragedy that the people of Venezuela have been living for too much time. The Global Committee for the Rule of Law “Marco Pannella” remains committed to any activity of advocacy and support that could help the Venezuelan people to reach the non-negotiable goal: freedom of Venezuela.
The global spread of the pandemic and the consequent issues emerging on international scale have unfortunately contributed to downgrade the focus of public and political attention on Venezuela, where the humanitarian, economic and political crisis has got worse.

On the institutional level, the Country is on the edge of a three-month period of potentially disruptive events, and the international community till now has not shown the necessary cohesion and responsibility to act proportionally to the seriousness of the situation.

The legitimate government of Juan Guaidò, in agreement with the closest ally (the US government), for months has been proposing to the Maduro regime a peaceful and democratic way out of the constitutional illegality and the humanitarian tragedy. In response, the Caracas regime did nothing but deepen the political persecution against opposition parties, citizens and members of the Armed Forces accused of betrayal and conspiracy. The massive, illegal mining in the Venezuelan states of Amazonas and Bolivar go on, assuring illegal funds to the regime, its international allies, terrorist and narcoterrorist groups (FARC, ELN, Hezbollah, etc).

The recent developments did not frustrate the democratic opposition, which keeps struggling to restore democracy, constitutional institutions and the rule of law.
Last summer, Maduro announced “parliamentary elections” to be held on December 6. Such elections would be completely illegal, in violation of every domestic legal provision, and in open contrast with every standard of transparency and international legitimacy. The Maduro regime has no legal power to call any election. The Maduro’s “government” from the legal point of view simply does not exist, and obviously there is no provision within the Venezuelan constitution or law that allows a non-existing organ to legally convoke elections. Electoral registers for many years have been manipulated, and the National Electoral Council (CNE), that is in charge of managing the whole electoral process has been illegally nominated by the Supreme Court of Justice, an illegitimate, puppet organ of the regime. The CNE should have been nominated by the National Assembly, according to the Venezuelan law. There can be no free, fair and transparent electoral procedure in such an illegal context.

Nicolas Maduro is just trying to perpetrate another act of usurpation against the legitimate National Assembly, that the regime would like to “refresh” in a situation of complete political and social repression and illegality. The US government has coherently declared that it will not recognize such an election, and preemptively stated that the USA will keep recognizing the present National Assembly and Juan Guaidò as legitimate President of Venezuela even after the December “elections”. Its mandate would extend due to the situation of constitutional emergency that makes it impossible to celebrate free and fair elections. This would be indeed the only condition for the restoration of democracy in Venezuela.

Many among the Countries that share the US strategy on Venezuela have promptly expressed the same position about the December elections. Italy did not, nor did the European Union, that till now has not acted with a clear and consistent vision about the Venezuela crisis. That is, without a clear idea of what should be the role of a supranational, democratic institution on the global stage.

Few weeks ago, the Brussels diplomacy tried to mediate between the Maduro regime and some opposition representatives, who for years have been generally perceived as de facto collaborating with Maduro and his gang. The EU External Action Mission, under the instructions of Mr. Josep Borrell, was negotiating a change in the timescale of the elections, so that eventually the EU could try to verify the conditions for any recognition of the electoral results. Acting like this, the EU has proven to be available to oxygenate a regime that finds itself under the heaviest pressure ever, both from the diplomatic and the economic side. But the EU has shown also to be available to remove from the list of political priorities the need for presidential elections in Venezuela.

What is really surprising is that the EU diplomatic mission was carrying out its job in the same weeks when the update of HCHR Michelle Bachelet report and the results of the UN Fact Finding Mission to Venezuela were released and globally known. In the FFM document, the Maduro regime is clearly identified as directly responsible for crimes against humanity.

In this present phase, when the criminal and dictatorial nature of the Maduro regime is globally exposed, the Italian government, despite its direct efforts within the International Contact Group, did not declare anything about the Italian position towards the 6th December elections in Venezuela. Italy still is the only -together with the Republic of Cyprus- EU Member State that does not recognize Juan Guaidò as the legitimate interim president of Venezuela.

Concerned that the inactivity of a relevant part of the international community could turn into another opportunity of survival and de facto legitimacy for the Maduro regime, we urge the Italian government to formally take position against the farce elections of 6th December, and to openly reiterate the Italian support for free and fair presidential and parliamentary elections as the only peaceful and democratic way for a solution to the Venezuelan crisis. Italy must take such a position to honour not only the tradition of our Country, a traditional supporter of a global order based on the international rule of law and human rights, but to honour also hundreds of thousands of Italian-Venezuelan citizens living under the yoke of a brutal dictatorship.

We also want to draw the attention of the Italian government to the situation of hundreds of political prisoners, especially to the cases of three Italian-Venezuelan citizens, Hugo Marino, Juan Antonio Planchart and Juan Carlos Marrufo Capozzi, the first one being desaparecido, the latter ones being detained by the intelligence forces of Maduro. These three Italian citizens, deprived of freedom without formal indictment or with false allegations, have been receiving the attention of many Venezuelan NGOs, as well as panamerican multilateral institutions, together with hundreds of other cases in Venezuela during the years.

We encourage the Italian Parliament, bicamerally and transversally, to address in every possible way the Venezuelan crisis, pointing out the due political path to the Italian government. We suggest that the Parliamentary Friendship Association launched in the beginning of 2019 by Sen. Urso and Sen. Casini to turn itself into a Parliamentary Intergroup, with possible participation also of members of the Venezuelan National Assembly. This would draw more coordination and updated information from the Venezuelan side, and it would foster political activity within the Italian Parliament in the framework of the global effort to help Venezuela restore democracy and rule of law.

We hope that many Members of the Italian Parliament can push the Parliament to put on the agenda debates and documents (motions for resolution) to give the Italian government the political direction consistent with the tragic situation of the Venezuelan people. The Parliament should push the Government to take a formal and open position on the critical political and humanitarian developments in Venezuela: a simple reference to the EU position could not be sufficient, especially when the EU position seems to be so counterproductive, misleading and ineffective.

We urge the Italian Parliament to ask the Italian government to make any possible effort pushing for the immediate freeing of the political prisoners in Venezuela, in particular of three Italian-Venezuelan citizens; we ask the Parliament to discuss and pass any existing projects of law introducing in Italy effective mechanisms of action against the violation of human rights (such as the “Magnitsky Act”), and to devote the due attention to the Venezuelan trade interests and money laundering in Italy, starting from the supposed Italian assets of Alex Saab and Maikel Moreno, the president of the illegal Supreme Court of Justice of the Maduro regime. Let’s make the right to know in Italy a powerful instrument of knowledge and freedom for the Venezuelan people too!

Considering that the international community is now fully aware of the dictatorial and criminal nature of the Maduro regime, we hope that all of our Venezuela friends, everywhere they are, persecuted in their Country or working across the World to carry on with the fight for democracy, will find the opportunity to link their struggle with the same fight of many other dissidents of other regimes that around the World represent the transnational backbone still supporting the criminal power of Nicolas Maduro. A “transnational accumulation of powers”, composed by dissidents from Venezuela, China, Russia, Cuba, Iran would be an extraordinary instrument of combined pressure on those governments that still have much to do for the Venezuelan transition to democracy and rule of law.

We, as Global Committee for the Rule of Law, will keep standing by the interim president of Venezuela Juan Guaidò, and hope that the whole democratic opposition to the Maduro regime keeps united and focused on the aim: the end of Maduro usurpation through a transition and emergency Government, a free and fair presidential and parliamentary election, fully restoring the constitutional legitimacy that is the only way to ensure, for the people of Venezuela, normal conditions of life, in Freedom, Equality and Fraternity.

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A los Presidentes de la Comisión Europea, del Parlamento Europeo y del Consejo Europeo, al gobierno de la República Italiana, a los miembros del Parlamento Italiano comprometidos con la transición democrática de Venezuela, al Presidente (e) de Venezuela Juan Guaidò, a la representante de la Asamblea Nacional en Italia Dip. Mariela Magallanes, al Presidente de la Comisión de Política Exterior de la Asamblea Nacional Dip. Armando Armas, a todos los hermanos demócratas venezolanos, nos dirigimos, con la mirada puesta en el rol de Italia y de Europa, y con la esperanza de que las autoridades nacionales y europeas sepan estar a la altura de la fase que está viviendo el pueblo venezolano. El Comité Global para el Estado de Derecho “Marco Pannella” reitera su apoyo a cada actividad e iniciativa que contribuya a lograr el objetivo no negociable, es decir la libertad de Venezuela.

La llegada de la pandemia y las consiguientes criticidades a nivel internacional han contribuido a bajar la atención de la opinión pública sobre el dossier venezolano, muy injustamente, considerando que la crisis humanitaria compleja, económica, social y política de Venezuela se agrava día a día.

A nivel institucional el país está en la víspera de un trimestre de eventos potencialmente cruciales, frente a los cuales la comunidad internacional no ha reaccionado con cohesión y responsabilidad proporcionadas a la gravedad del momento.

Hace meses, el gobierno constitucionalmente legítimo de Juan Guaidò, junto con sus aliados internacionales (por primero, Washington) propuso al régimen usurpador de Maduro una ruta pacífica y democrática para salir de la situación de total ilegalidad constitucional y de tragedia humanitaria en que se encuentra Venezuela. Este intento no logró su objetivo. Es más, el régimen subió el nivel de persecución política e ilegalizó los principales partidos de la oposición, siguiendo además con las detenciones arbitrarias de disidentes políticos, de exponentes de la sociedad civil, de militares, de periodistas, de ciudadanos comunes. Sigue también la explotación masiva, ilegal, por parte de la industria criminal minera en el sur del país, donde el ecocidio amazónico venezolano representa una fuente de financiamiento para el régimen y sus socios internacionales (actores estatales extranjeros, grupos terroristas y narcotraficantes cómo FARC, ELN, Hezbollah entre otros).

Todo esto todavía no ha sido suficiente para aniquilar la voluntad de la oposición venezolana de seguir luchando para la restauración de la democracia, de las instituciones constitucionalmente legítimas y del Estado de derecho.
El pasado verano Maduro anunció oficialmente la convocatoria de elecciones parlamentarias para el próximo 6 de diciembre. Elecciones que, por supuesto, se tendrían en total violación de cualquier criterio de legalidad interna, abiertamente en contra de los estándares mínimos de transparencia y credibilidad internacional.

Ante todo, porque quien hizo la convocatoria es quien está ejerciendo abusivamente el poder presidencial: ¿Cómo puede ser tomada por válida una elección si quien la convoca es un órgano jurídicamente inexistente, totalmente ilegal, sin ningún poder según la constitución?, ¿Cómo puede una convocación electoral ser aceptada como libre, justa y transparente si hasta los registros electorales han sido manipulados durante años y si el órgano que maneja el entero proceso electoral desde el punto de vista burocrático, es decir el Consejo Nacional Electoral, ha sido nombrado ilegalmente por el Tribunal Supremo de Justicia, también usurpador y en manos del régimen, y no por la Asamblea Nacional Legítima según la leyes?

Frente a otro semejante execrable intento de usurpación en contra de la Asamblea Nacional que el régimen quisiera renovar en una situación de absoluta ilegalidad y represión política y social, muchos aliados internacionales de la democracia ya han coherentemente declarado su rotundo rechazo hacia dichas elecciones parlamentarias de diciembre; es más, el gobierno de los Estados Unidos seguirá reconociendo y brindando apoyo a la legítima Asamblea Nacional de Venezuela presidida por Juan Guaidó también después la celebración de las elecciones convocadas por el régimen. Esto porque la vigencia de la legítima Asamblea Nacional se aplazarìa debido a las condiciones de excepción constitucional que impiden la celebración de elecciones presidenciales y parlamentarias libres, justas y transparentes, única ruta hacia la restitución de la libertad y de la legalidad a Venezuela y a su pueblo.

La gran mayoría de los países que comparten la posición norteamericana se han prontamente expresado en respaldo de la Asamblea Nacional legítima, rechazando el intento de usurpación. Italia, lamentablemente, no se encuentra en ese grupo, y tampoco la Unión Europea, que en la crisis venezolana hasta ahora no se ha destacado por claridad y coherencia de sus estrategias. Esto significa no tener una clara idea no solo sobre la crisis venezolana, sino en general sobre el rol que una prestigiosa institución democrática supranacional debería tomar en el escenario de la política global.

Hace pocas semanas la diplomacia de Bruselas intentó ser mediador entre el régimen de Maduro y unos exponentes de la oposición acusados durante años de cohabitadores con el propio régimen. El objetivo de la misión fue lograr un aplazamiento de la fecha de las elecciones parlamentarias y la concesión de unas pocas condiciones mínimas que pudiesen garantizar reconocimiento internacional. De esta manera la Unión Europea se ha mostrado dispuesta a oxigenar un régimen que se encuentra bajo la máxima presión tanto diplomática cuanto economica. Además, Europa se ha mostrado dispuesta a negociar la salida, desde su papel estratégico para Venezuela, del tema más importante y crucial: la necesidad de elecciones presidenciales libres justas y verificables, sin las cuales ni ahora ni después del 6 de diciembre habrá solución a la crisis que el país enfrenta y que coloca a Venezuela en la condición trágica que solo se encuentra en los países en guerra.

Lo que más sorprende es también qué en el mismo momento en que los funcionarios europeos estaban en la mesa de negociación con el régimen, el mundo estaba conociendo el contenido demoledor tanto de la actualización del informe del Alto Comisionado ONU, Michel Bachelet, como del informe de la misión indipendente de la ONU de verificación de los hechos (UN-FFMVe), la cual ha certificado la directa responsabilidad de los jerarcas del régimen de Caracas en la cadena de represion política y de violación de los derechos humanos. El régimen queda entonces expuesto a los ojos de la diplomacia global y multilateral como culpable directo de crímenes de lesa humanidad.

Es lamentable que en esta situación tan complicada y trágica en qué es cada día más clara la naturaleza criminal del régimen usurpador venezolano, el gobierno italiano, aunque comprometido en el marco del Grupo de Contacto Internacional, no haya expresado abiertamente y formalmente su posición sobre las elecciones parlamentarias del 6 de diciembre, ni su intención de seguir reconociendo, después de enero 2021, la legitimidad de la Asamblea Nacional presidida por Juan Guaidó. Todo esto pasa mientras nuestro país sigue siendo, en compañía de la República de Chipre, el único miembro de la Unión Europea en no reconocer a Juan Guaidó como legítimo presidente interino de Venezuela.

A la luz de lo anterior, preocupados de que la inercia de una parte importante de la comunidad internacional se traduzca en otra oportunidad de supervivencia y de legitimación de facto para el régimen de Maduro, solicitamos al gobierno italiano que rechace abierta y formalmente las elecciones falsas anunciadas por el 6 de diciembre, y que reitere su apoyo hacia la celebración de elecciones presidenciales y parlamentarias libres, justas y verificables, como única solución posible a la crisis venezolana. Italia debe tomar esta posición para honrar su tradición de país que apoya un orden internacional basado en la legalidad, el estado de derecho y los derechos humanos fundamentales, pero también para honrar cientos de miles de italo-venezolanos que se encuentran bajo el yugo de la dictadura de Nicolás Maduro.

Llamamos además la atención de las autoridades gubernamentales italianas hacia la deplorable situación que padecen très venezolanos con ciudadanía italiana, Hugo Marino, Juan Planchart, Juan Carlos Marrufo Capozzi, desaparecido el primero y presos políticos el segundo y el tercero, bajo el control de los organismos de inteligencia de la dictadura. Estos tres casos de ciudadanos italianos han llamado la atención de muchas ONGs venezolanas y organizaciones multilaterales panamericanas junto con cientos de otros casos de presos políticos venezolanos.

Es nuestro deseo que el Parlamento Italiano, bicameral y transversalmente, se enfoque lo más posible en la crisis venezolana, para que el gobierno reciba desde el órgano que representa la soberanía popular las debidas instrucciones políticas para actuar. Sugerimos también que la Asociación Parlamentaria de Amistad, fundada por los Senadores Urso y Casini en el comienzo del 2019, se convierta en intergrupo parlamentario, acogiendo también miembros de la Asamblea Nacional de Venezuela, para que sea más fuerte el coordinamento y los parlamentarios puedan estar constantemente actualizados sobre las noticias y los acontecimientos políticos y humanitarios de Venezuela.

Solicitamos los parlamentarios italianos comprometidos con la causa de la transición democrática venezolana que empujen el Parlamento hacía la discusión y la aprobación de documentos, que comprometan el gobierno con tomar abiertamente posición sobre los acontecimientos políticos y humanitarios en desarrollo en Venezuela, y frente a los cuales el gobierno italiano no puede quedarse callado escondiéndose detrás de las posiciones de la Unión Europea que terminan siendo probablemente ineficaces y contraproductivas.

Solicitamos al Parlamento que tome papel en el caso de los tres presos italo-venezolanos, para que también el gobierno se comprometa diplomáticamente con el asunto. También pedimos al parlamento llevar adelante propuestas de leyes, algunas ya depositadas, relativas a la introducción en Italia de mecanismos de protección de los derechos humanos, como por ejemplo el “Magnitsky Act”. También esperamos que el parlamento preste la debida atención, en el ejercicio de sus funciones de control sobre el ejecutivo, hacia el entramado de intereses comerciales, muchas veces oscuros, entre Venezuela e Italia (desde el coltán al oro de sangre), así como el fenómeno del lavado de dinero procedente de Venezuela hacia Italia, comenzando por los supuestos casos de Alex Saab y del presidente del Tribunal Supremo de Justicia. Que el derecho al conocimiento para los italianos sea instrumento de conocimiento y de libertad para los Venezolanos.

Frente a la naturaleza dictatorial y criminal internacionalmente reconocida del régimen venezuelano, esperamos que los amigos y hermanos de la oposición, de la resistencia venezolana, perseguidos en su tierra o en cada rincón del mundo se encuentren, exiliados y desterrados pero cada día comprometidos con la causa de la transición venezolana, tomen la oportunidad para multiplicar sus esfuerzos, conectándose en la lucha para la democracia con muchos otros disidentes de otros países, como China, Rusia, Cuba, Irán, que hoy en día representan la columna vertebral transnacional que sustenta al régimen corrupto de Maduro. La que podríamos llamar “acumulación transnacional de las fuerzas” puede ser instrumento de presión, conciencia y conocimiento sobre de la amenaza transnacional a la seguridad global que la narco-dictadura venezolana representa.

Nosotros somos y quedamos en la lucha al lado del presidente interino Juan Guaidó, de la institucionalidad y de la oposición venezolana, en la esperanza que esta se mantenga lo más posible unida, cohesiva y enfocada en el objetivo central: el cese de la usurpación madurista a través de un gobierno de emergencia y transición, la celebración de elecciones presidenciales y parlamentarias libres, justas y verificables y la completa restauración de la legalidad constitucional, único instrumento para garantizar que el pueblo venezolano vuelva a condiciones de vida digna, en Libertad, en Igualdad y en Fraternidad.

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